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日本国内でGalaxy関連の純正アクセサリーを取り扱っているアイ・オーデータ株式会社がGalaxy S8/S8+/Note8を小型デスクトップPCとして利用できる有線ドック「DeX Station」を11月1日より販売開始することを発表いたしました。

DeX Stationそのものは今年の4月にGalaxy S8/S8+のグローバルモデルと同時に純正アクセサリーとして販売が開始されていたものの、日本では導入が遅れておりどうしても利用したい場合は海外版DeX Stationの並行輸入品をExpansysやAmazon.co.jpなどで購入する必要がありましたが、これで国内メーカーの正規保証を受けられる商品をようやく購入できるようになりました。

なおDeX Station自体は有線Ethanet以外にネットワーク接続機能を持っておらず、無線ネットワークの接続やBluetooth機器の接続は母艦となるGalaxy S8/S8+/Note8の機能をそのまま利用するため、国内キャリア版と組み合わせて使う分には技適関連の取り扱いは問題ありません。

具体的に何ができるの?

DeX StationにGalaxy S8/S8+/Note8を接続し、外部ディスプレイに接続するとWindowsやmacOSなどを模したデスクトップ画面が登場し、各種AndroidアプリをPC感覚で利用できるようになります。

Microsoft OfficeやGoogle純正アプリ、Adobe Photoshop Mixなどのアプリはマルチウィンドウをサポートしており、DeX環境で利用すればまさに小型デスクトップPC感覚で各種作業を行うことができます。
Android向けモバイルアプリケーションもかつての簡易版扱い的なものとは異なり、現在では十PC代わりに活用できる機能を搭載しているため場合によっては仕事先にGalaxy端末とDeX Station、キーボードとマウスをもっていくだけですべてが完結してしまうかもしれません。

対応していないアプリに関しては固定ウィンドウで起動するか、あるいはまったく起動できないかのどちらかになります。

将来的にはARM版Linuxとのデュアルブートも!

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また、おりしも国内でのDeX Station正式投入が発表された前日にSamsungが「Linux On Galaxy」という新機能を新たに発表いたしました。
これは、Galaxy端末の内蔵ストレージに専用の領域を割り当てることにより、DeX Stationを接続することでLinuxディストリビューションを起動できるようになります。

もちろんここで起動するLinuxディストリビューションはIntel x86版ではなくARM版である点に注意が必要ですが、Libre OfficeやGimpなどの強力なデスクトップアプリケーションが銀河ちゃんでも利用できるようになります。

Android自体がスマートフォンやタブレット用のLinuxディストリビューションの一つではありますが、モバイル向けのアプリとデスクトップ版アプリが動作する環境を小さなスマホに持ち運べるのはかなり面白い機能だと思います。

まとめ

国内版DeX Stationは一万円半ぱという価格設定で11月1日より販売開始となります。
実は海外版もほぼ同じ価格帯で入手できるのですが、国内メーカーの保証がきちんと受けられるという安心感はかなり大きいのではないでしょうか。

スマートフォンを外部ディスプレイに接続して小型PC代わりにするというコンセプト自体は2011年にMotoloraが販売し、日本でもauからキャリア端末として販売した「Photon」のWebTopという機能やWindows 10 Mobileに実装されていた「Continuum For Phone」という機能が既に存在していましたが、前者はUbuntuベースでアプリ制限のある専用ディストリビューションをあえて採用したため魅力的なソフトウェアが出そろず微妙な反応で終わり、後者はプラットフォーム自体が成功しなかったうえに実装予定だったマルチウィンドウのサポートすら投げられて終わるなど、いまいち不発な印象でしたがDeXに関してはContinuum For Phoneの「デスクトップ環境なのにマルチウィンドウで使えない」という弱点を対応しているアプリに限定されるとはいえ解決し、WebTopのコンセプトも「Linux On Galaxy」では大幅に改善されそうで「スマートフォンをデスクトップPC代わりに使う」という夢は近年のスマホ自体がPCレベルにまで高性能化していることもあり、かなり現実的になっているのではないでしょうか。

近年ではPCを持たずスマホやタブレットで完結するというユーザーも多いそうですし、そういう意味では本当にGalaxyとDeXさえあればデスクトップPC代わりを務めさせられるという方ももしかしたらいるかもしれません。
個人的にも面白そうなコンセプトなのでちょっと使ってみたい機能だったりします。

関連リンク

DeX Station : Galaxy Mobile Japan

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